호르몬이란 무엇인가?

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호르몬(hormone) :

특정한 세포에서 생성 분비되어 혈액으로 유출된 후, 먼 곳에 있는 표적세포(target cell)에 생화학적 효과를 나타내는 물질

자, 위의 box에 써 있는 말이 썩 마음에 와 닿지는 않지요?
호르몬은 인체의 기능을 조절하는 물질이라고 생각하시면 되겠어요.

  • 호르몬은 우리 몸이 잘 돌아가도록 일하는 물질인데, 각각의 호르몬 별로 특별한 기능을 가지고 있습니다.
    말하자면 전문직 일군이라고 할까요?
  • 호르몬을 분비하는 세포 뭉탱이 조직을 선(腺, gland)이라고 합니다(갑상선의 선(腺), 성선의 선(腺) 등등…이 다 그런 거죠).
    전문직 일군을 파견하는 조직이라고 할 수 있겠지요.
  • 호르몬은 조직(내분비선)에서 파견되어 핏 속으로 잠입한 뒤, 작업이 필요한 곳(작업장, target)으로 보내어져 작업을 하게 됩니다.

예를 들어,
난소는 호르몬을 분비하는 분비선(腺)이구요, 성호르몬을 분비하기 때문에 성선(性腺)이라 합니다.
난소에서 나오는 호르몬은 난포호르몬(에스트로겐)과 황체호르몬(프로게스테론)이구요,
이 호르몬 일군들은 일단 임신과 관련해서는 자궁이 주된 작업장이 되겠구요, 그 외에도 인체 내의 많은 작업장에서 여러가지 역할들을 하고 있답니다.

자, 계속해서 다음 글에서는 호르몬들이 어떤 식으로 조절되는지를 얘기해보도록 하지요.